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La temida frase:

Una de las dolencias más habituales en los niños es el dolor de oídos. Técnicamente, el dolor de oído, u oídos, porque tenemos dos, se conoce técnicamente como otalgia.  La otalgia en los niños es posiblemente la causa más frecuente de consulta al pediatra o al Otorrinolaringólogo infantil, y se estima que es la causa más frecuente de prescripción de antibióticos y antiinflamatorios.
La otalgia normalmente está causada por la infección del oído medio y sus cavidades adyacentes, lo que se conoce como otitis media aguda, o otomastoiditis si es más extensa, y suele ir asociada a otros síntomas como son la disminución de la audición ( hipoacusia), ruidos en los oídos (acúfenos).
Normalmente la otitis media aguda se resuelve espontáneamente, necesitando antiinflamatorios orales para combatir el dolor durante cuatro o cinco días. Pero si la fiebre es alta, persiste durante más de una semana la otitis suele ser bacteriana y necesita del uso de antibióticos , normalmente por vía oral para la resolución completa del cuadro y la erradicación de los gérmenes causales.La amoxicilina a dosis altas, asociada a ácido clavulánico cuando es necesario suele ser el antibiótico más eficaz y barato para el tratamiento.En pacientes alérgicos se puede utilizar eritromicina o claritromicina. El tratamiento suele durar 10 días.
Ocasionalmente, los niños pueden tener una forma más grave, la llamada otomastoiditis, que se diagnostica por presentar los pacientes un despegamiento de la oreja con enrojecimiento por detrás y dolor y fiebre intenso. En este caso es mejor ingresar a los niños para que reciban el tratamiento por vía intravenosa, y ocasionalmente hay que operarlos.
Otra causa de dolor de oídos muy frecuente es la otitis externa, la llamada otitis de las piscinas, que es típica del verano o en los niños que frecuentan las piscinas. Realmente es una infección de la piel del conducto auditivo externo, muy dolorosa y típicamente el dolor se intensifica cuando se tira del pabellón auricular y se trata con antibióticos tópicos y aspiraciones de oído. Para prevenir este tipo de problemas, es muy importante acudir al ORL infantil antes de la temporada de baños para limpiar los restos de cera y piel, que favorecen la infección de la piel del conducto.
El tercer tipo de otitis que hay que conocer es la llamada Otitis media serosa también llamada mucosa. Este tipo de otitis, típicamente NO duele, lo que causa es hipoacusia y muchas veces es detectada por los profesores o padres por retraso del aprendizaje, o porque los niños ponen muy alto el volumen del televisor. Es muy importante su diagnóstico y tratamiento por las consecuencias que puede tener en el desarrollo escolar de los peques. Su tratamiento es con antinflamatorios, antibióticos y muchas veces con una pequeña intervención que se llama drenajes transtimpánicos, que consiste en hacer una incisión de 2 mm en el tímpano con un microscopio, aspirar el moco que impide la audición y colocar unos microtubos que mantendrán abierto el tímpano durante unos meses hasta que la mucosa del oído se normalice y deje de producir moco. Normalmente estos drenajes se caen solos y se restituye la audición totalmente.



Texto: Francisco Lorenzo Molina

Médico especialista en Otorrinolaringología

Colaborador de ASANES
Francisco Lorenzo Molina
El Dr. Francisco Lorenzo Molina es médico especialista en Otorrinolaringología con destacada experiencia en el uso de cirugía robótica para el tratamiento de la apnea del sueño y el cáncer de cabeza y cuello. También es experto en técnicas mínimamente invasivas para atajar cánceres de laringe, hipofaringe, cáncer de tiroides y paratiroides, así como para abordar las amígdalas. 
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